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诺贝尔经济学奖得主海克曼谈投资弱势儿童

2012-11-14 09:43 公益时报网 我有话说 字号:TT

诺贝尔经济学奖得主海克曼谈投资弱势儿童

现于芝加哥大学担任教授的海克曼曾在2000年获诺贝尔经济学奖

当下,世界各国正在考虑落实联合国的千年目标,儿童问题显然会成为非常重要的一个方面,它与反贫困及促进社会公平的联系,很可能会成为下一阶段社会发展的中心问题。

在此背景下,近日,在北京举行的第三届“反贫困与儿童发展”国际研讨会请来了三位部长级官员(教育部副部长鲁昕、卫生部副部长刘谦和国务院扶贫办主任范小建)以及诺贝尔经济学奖获得者、来自美国芝加哥大学的詹姆斯·海克曼(James J. Heckman)教授。有趣的是,三位部长级官员在致辞之后并未离席,而是安坐在主席台上聆听詹姆斯·海克曼的演讲。

在海克曼看来,社会回报最大的投资莫过于对生活在家庭养育环境不利的弱势儿童的投资,“在当今全球经济竞争中,投资于儿童,无论是在经济增长还是道德层面上,都势在必行。”海克曼说。

长期效应

海克曼认为,过去的扶贫做法往往是“再分配”,比如美国在上世纪60年代通过收入再分配来减少贫困的努力。

“但这些政策是不是长期有效?是不是能够促进社会的流动性?能不能减少跨代贫困的传播?”海克曼更看重反贫困的长期效应,他认为没有足够的证据证明“再分配”能够促进社会的流动性,这也是上世纪90年代克林顿推行福利改革的原因。

对于经济学家而言,“成本效益(Cost-Benefit)”是一个不断被提及的名词。那么,什么样的投入、什么阶段的投入才能获得最高的成本效益呢?

海克曼强调,人力资本的质量是决定一国经济增长和公民社会的重要因素。在他看来,社会回报最大的投资莫过于对生活在家庭养育环境不利的弱势儿童的投资,同时应该注意到不同人力资本投资在不同年龄段的有效性,这对提高社会生产力,从根源上消除贫困具有重大战略意义。而早期的“预分配”的策略远远比后期的弥补和再分配的策略更符合成本效益,并提高了社会生产效率。

“多维度能力”

“谈到儿童的发展,我们就不能忽视家庭的作用。”同时,海克曼认为,一个重要的原则是“多维度的能力”。

“我觉得对于中国来讲,一个人在社会当中发挥作用需要多种能力,他的能力决定了这个人在生活当中是否能取得成功。另外,这些能力的形成是一个动态的过程,这些能力之间会产生协同增效的作用。”海克曼说,“多维度的能力”会决定人们在社会当中作用的发挥,也会决定社会经济发展的结果。

海克曼进一步阐释了这些能力:“有一些技能我们称之为‘软技能(soft skills)’,有性格方面的,比如精神是否健康、是否有毅力、是否能集中注意力、是否自信等。此外,认知能力(cognitive skills,知识和能力——编者注)和非认知能力(noncognitive skills,情感态度与价值观)将成为人类发展的一个重要原因。”

海克曼认为,认知能力是持续的,而非认知能力并不持续。除了基因的因素,这些能力也在不断变化,可以通过投资和环境对其进行塑造。因为家庭对儿童产生巨大的影响,所以,在制定政策时必须以家庭为核心。

“预分配”而不是“再分配”

海克曼认为预防性措施的效果远比补偿性措施更为有效,他呼吁政策决策者们应把注意力更多放在“预分配”上,而不是“再分配”或“补偿性的干预措施”上。

“经过研究我们发现,早期干预项目可以帮助儿童大脑结构进一步优化,包括能力的形成,在未来会带来更高生产力的提升。但是整体的回报是呈边际效率递减的,也就是投资得越早,回报率越高。”海克曼强调,包括对抚养方式和抚养环境的投资,从幼儿阶段就可以进行,尤其是对生活在家庭养育环境不利的弱势儿童进行投资,在世界各地都可以看到非常高的回报率,在中国也是如此。

“在当今全球经济竞争中,投资于儿童,无论是在经济增长还是道德层面上,都势在必行”,作出上述结论的海克曼,对中国政府近年来为改善儿童生存和发展状况作出的巨大努力表示肯定,并对中国制定社会经济政策明确提出了若干原则性建议。他认为,中国政府应将主要注意力集中于“预分配”,而非再分配或补偿性的干预措施;理清各种人力资本投资的先后次序;在提升教育质量的同时,应该同时关注学生认知能力的培养以及个性特征的塑造;改善家庭和社区环境,提高父母的养育能力和水平等。

链接

因为在计量经济学和微观经济学方面的开拓性工作,于2000年获得诺贝尔经济学奖的海克曼,现在是芝加哥大学经济研究中心和公共政策学院的社会规划评估主任。近年来,他的研究领域集中在不平等现象、人类发展和生命周期技术的形成,特别是早期儿童经济学。

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