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学习革命:免费享受全球顶级课程并获取学位

2013-04-26 15:00 外滩画报 我有话说 字号:TT

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  免费享受欧美常春藤名校明星教授的教育,并获取学位?一切皆有可能。

     免费享受欧美常春藤名校明星教授的教育,并获取学位?一切皆有可能。教育,正在成为互联网业颠覆的又一块领域。前年起,从硅谷、MIT发端的大型网络公开课程(MOOC),掀起了全世界又一轮学习变革新潮。其中,Udacity 、Cousera和edX三大巨头,奠定了MOOC的基石。

  2011 年的一天,斯坦福大学教授塞巴斯蒂安·斯朗(Sebastian Thrun)和他的同事彼得·诺维格(Peter Norvig)在自家客房的地下室里,架起一块白板,支起一根麦克风,对着摄像机,准备开始录制“人工智能”课程。

  人工智能是斯朗最熟悉的领域。2006 年,斯坦福教书时,他因好友醉驾而丧生发誓要改变交通的现状。此后,他成为谷歌 X 实验室的创始人,研究谷歌无人驾驶车和谷歌眼镜。在谷歌眼镜被炒得满天飞时,他悄悄将目光挪向教育。2011 年,TED 大会上,作为与会者,他被萨拉姆汗制造出的“可汗学院”迷住了。于是,他也依样画瓢把他的“人工智能”课搬上了网。

  上完这门课,他发现没法在斯坦福继续教书了。2011 年秋天,有 190 个国家(地区)的 16 万学生在网络上注册了这门课。不仅如此,这门课诞生了一个 Facebook 群,在线讨论组以及大量的志愿翻译者:这门课被志愿者翻译成了 44 种语言。

  2012 年初,德国慕尼黑“数字生活设计”的会议上,他说,“我觉得好像有两种药丸:一种是红的,一种是蓝的。吃了蓝色药丸,我就能回到斯坦福大学教室给 20 位学生讲课。但我吃的是红的,我已看到了仙境。”

  当年 2 月,他和两名同伴创立了一个名为 Udacity 的网站,提供和计算机以及人工智能相关的在线课程。现在,他们提供 24 门课,从数学、科学到工程,服务来自 120 多个国家的超过 75 万名学生。

  无独有偶,在 Udacity 创办两个月后,两名斯坦福计算机教授达芙妮·科勒(Daphne Koller)和吴文达(Andrew Ng)创办了一家名为 Coursera 的公司,和大学合作提供在线课程,目前和 62 所大学合作,为来自 220 多个国家的 280 万学生提供 327 门从自然科学到人文科学的多样化课程。

  当年秋天,在麻省理工学院东北角的一间办公室里,Edx 启动了。

  这家由哈佛和麻省理工联合创办的非营利公司也在做类似的事情;目前,合作学校已经扩展到 12 所,除了哈佛和 MIT,还有加州伯克利等。截至 3 月 1 日,大约有 80 万名来自 192 个国家的学生学习它提供的 26 门课程。

  Edx 的创始人在接受采访时提到“教育革命”这样的字眼。《波士顿环球报》的文章里甚至这样描述:当 53 岁的 Edx 创始人之一的阿南特·阿格瓦尔(Anant Agarwal) 在 MIT 一幢办公楼的七楼办公室里详细解释他的计划时,你能想象他身边的大楼在颤抖。

  从硅谷发端,到麻省,再到全世界,正是 Udacity 、Cousera 和 edX 三巨头,奠定了 MOOC 的基石。

  《纽约时报》作者帕帕诺将 2012 年称为 MOOC 之年,把这称为学习革命的开始。MOOC 是 Massive Open Online Course 的缩写,中文为“大规模网络公开课”,随着 Coursera、Udacity 和 Edx 等网站的崛起,这个缩写被广泛使用。

  “我对这样的未来很兴奋,也很恐惧。”乔治亚理工大学校长乔治 P.皮特森(George P.Peterson)在接受采访时说,“MOOC 预示着教育领域有发生颠覆性变革的可能性。它不会取代大学校园教育,但确实向那些每年收 5 万学费的大学提出一个问题:如果知识可以从互联网免费获得,你得提供什么才值这 5 万美元?”

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