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【NGO专业之路】盖茨基金会发动“厕所革命”

2013-09-04 13:24 公益时报 我有话说 字号:TT

盖茨基金会在美国西雅图市召开了一次创新厕所展览会

8月末,一场汇聚了众多科研机构、企业、发明家、高等院校和公益爱好者的论坛在北京举行,他们讨论的主题,是一场有关于厕所的“革命”。

这是由比尔及梅琳达·盖茨基金会(下简称盖茨基金会)资助的“全球厕所创新大赛”(Reinvent The Toilet Challenge China, RTTC-China)在中国设立的分赛区,从即日起到2015年,基金会将在中国捐赠500万美元作为先期投入,以资助各类科研创新力量参与“下一代厕所”的研发生产。

节能、环保、无异味、成本低廉,对废弃物可以回收利用,同时要兼具美观舒适,使发达地区或是贫困地区的人都能喜欢。这种种苛刻、近乎完美的要求,简直是要进行厕所的二次革命。

我们的厕所该退休了

1775年,伦敦钟表匠亚历山大·卡明思发明了世界上第一个抽水马桶。这项发明引发了公共卫生领域第一次和厕所有关的革命,并对我们的今天影响深远,它有效减少了霍乱、腹泻等致命性疾病对人类的侵害,挽救了亿万生命。

然而200多年过去了,厕所还是那个厕所,再也没有任何革命性的创新。另外,“冲水式厕所”依赖于巨大的水资源,并需建立昂贵的排水和污水处理系统,种种缺陷和问题都成为了它亟待找寻升级换代的新型厕所来接班的原因。

2009年,比尔·盖茨去南非旅行,看到当地绝大多数的穷人因为缺水仍无法享受抽水马桶带来的便利和健康。

“我们这些生活在富裕世界中的人们可曾想到,天天使用抽水马桶,对于全世界40%的人是不切实际、遥不可及甚至闻所未闻的想法,因为他们缺少水资源、没有下水管道、没有电,更没有排污系统。全世界范围中,有25亿人缺乏安全的公共卫生保障,其中有10亿人仍每天仍然在露天大便,还有超过10亿人仍然在使用茅厕。”比尔·盖茨在盖茨基金会的官方博客上发表的博文中,说起他为什么想去关注“下一代厕所”的问题。

因为食用被粪便污染的食物和水,每年有150万儿童死于腹泻相关的疾病,这比每年死于艾滋病和疟疾的总人数还要多。

但在比尔·盖茨眼中,厕所不仅对公共健康至关重要,而且和人的尊严也息息相关。没有人愿意在露天的场所或是树林中随便地“解决问题”,“不过很可惜,对于我们这些生活在发达国家的人来说,我们对厕所的这些重要性并不太关心。”他说。

比尔及梅琳达·盖茨基金会卫生、健康项目高级项目官员Doulaye Kone博士介绍了这样一组数据,在工业化国家,厕所用水占人均用水量的20%到40%;一个城市建设、运行及维护排水系统的成本更是每年高达人均1000美元。此外,冲水厕所也无法对包含各类资源的人类排泄物进行再利用。

“所以我们设立的‘下一代厕所’需要满足4个基本条件:环保,它可以去除人类排泄物中的病原体,并重新利用其中的有效资源;节能:它不需要外接水源、电源以及排水管道系统;廉价:每人每天使用它的综合成本少于5美分;舒适:美观、无异味,无论在发达国家还是在发展中国家,人们都喜欢使用它。”Doulaye Kone说。

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