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美国慈善捐赠传统:赚钱不是问题 花钱才是问题

2014-02-19 08:21 深圳特区报 我有话说 字号:TT

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如何把钱合理运用,才是问题

与历史悠久的中国相比,美国建国的时间不算多长,但其民间公益慈善事业的传统却不算太短,若将其归结为一种文化现象,显然并不为过。沃尔德马·尼尔森是美国公益慈善事业中令人敬重的专家学者,而他的《大捐赠者传奇》则是一部关于美国公益慈善事业的专著,在这部书中,他不仅以详实的材料全面回顾了美国公益慈善事业,以及主要基金会创建、发展与壮大的过程,尤其难得的是,他还以敏锐的洞察力分析了这些公益慈善事业和基金会的成就与缺憾,总结出其间值得后来者借鉴的经验和教训,进而对美国公益慈善事业和一般基金会的发展做出意味深长的个人评判。

对于颇富公民责任感和个人荣誉感的美国富豪来说,怎样经商,如何赚钱,似乎并不是一个问题,怎样花钱,如何把钱合理运用,花到最需要的地方,花得最有价值,最有效率,对社会最有确实的好处,才是一个问题。毫无疑问,美国富豪的慈善捐赠行为,首先是与其社会的内在精神和传统力量分不开的,尽管对捐赠者究竟是利己、还是利他的争论之声始终不绝于耳,但是,争论的结果如何其实并不重要,重要的是,慈善捐赠行为本身已经证明了这样一个事实,以基金会为象征的慈善捐赠不仅成功救助了大量生活贫困的个人和家庭,扶持了各种艺术团体、学术机构、科学研究,赞助了那些在变革中艰难挣扎的社会,同时也足以成为一种我们应对新世纪严重挑战的重要的国家资源,起到为人类谋利造福的作用。

无法否认,每个公益慈善机构都是以捐赠者个人为其核心和起点的,捐赠者的个人好恶与人性优劣——所有这些最个人化和最情感化的因素,也就不可避免地左右着捐赠的质量,影响着捐赠的结果。不管是利己也好,利他也罢,捐赠者各自的目的和手段也的确存在着明显的差异,或者为撇清罪恶感,或者为满足虚荣心,或者出于对死亡的恐惧,或者出于对名声的考虑,乃至钩心斗角、尔虞我诈,无所不用其极。正像尼尔森本人所说的那样:“它们有时候是精心规划和预先策划的硕果,但在许多情况下它们都是疏忽、冲动、个人癖好或者临终遗愿的产物。”

尼尔森是从美国公益慈善事业成就的最高点开始,来审视公益慈善事业的本质与基金会的运营模式的。他首先写及的就是曾经为美国公益慈善事业做出过巨大贡献的三位巨人:洛克菲勒、卡内基和罗森沃尔德。这三位巨人既有相似之处,也有个体差异,他们给予基金会的不仅是大量的资金,同时还有乐观的精神、坚定的信念、不俗的见识、超人的勇气,以及作为企业家的非凡才能。正是这些因素的结合,才造就了他们各自名下基金会的骄人业绩,而他们的故事,才最终构成了美国公益慈善事业丰富而真实的人间传奇。当然,这三个人物代表了美国公益慈善事业的最高峰,也必然客观地反映出基金会在运作过程中所出现的种种问题。正是这三位巨人——以及其后出现的诸多追随者,他们的梦想与遗憾,他们的成功与失败,为公益慈善事业的运作提供了可资借鉴的范例。

在总结了众多基金会运作的成败得失之后,尼尔森这样说道,在过去的两百年中,美国树立了慈善捐赠、基金会兴建和公民义务的无可比拟的伟大传统——正所谓数往知来,温故知新,回报社会,公益捐赠原本是一种最佳手段,而如何寻找合适的捐赠对象,怎样完善捐赠的方式流程,找出其间有益可行的基本规律,不仅对美国未来的公益事业具有深远影响,也必然会成为有益于世界各国公益事业的公器。

责任编辑:叶芳

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