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Facebook和游戏如何帮助科学家与疾病作战

2013-12-13 08:30 中国财富 我有话说 字号:TT

白蜡树游戏页面

游戏化

如今,由于“宇宙动物园”项目已经为公民科学打造了牢固基础,一些科学家试图以游戏化的方式来进一步挖掘民众看上去似乎无限的潜力,以使数据问题的研究未来得到极大加速。

例如,一款由世界知名慈善机构“英国癌症研究”开发的智能手机游戏“基因游戏”(GeneGame)将于今年晚些时候发布,届时,游戏的玩家将帮助识别癌症肿瘤样本中的遗传缺陷。与“星系动物园”的关键差异在于,科研将是此款游戏的一个间接后果,游戏玩法不会直接聚焦于科研细节。

之所以推出此款游戏,是因为在2008年发布的一款名为“折叠它”(Foldit)的电脑游戏获得了成功。“折叠它”要求玩家折叠蛋白质,帮助研究人员了解药物和蛋白质互相影响的方式。

现在这款名为“白蜡树”的Facebook游戏,“试图改变科学研究获取成果的方式”。这款宝石迷阵式的游戏由许多不同颜色的树叶排列而成,每种颜色的叶子都代表白蜡树基因序列中的一个核苷酸,游戏要求玩家分析并找出尽可能与参考模式相匹配的基因序列。这里的目标序列来自对致病真菌有天然免疫力的白蜡树,如果能发现其中有趣的变化,可能有助于进一步的研究。

不过这款游戏是否能取得良好的科研成果,尚无法确定。在理想情况下,游戏化的科研项目,也将对受聘条款(玩家规则)产生革命性的影响。苏塞克斯大学(University of Sussex)科学政策研究员爱丽丝·贝尔(Alice Bell)认同这种说法。

“在最好的情况下,我认为,(公民科学)产生参与感,这将建立对于科学和科学政策等一系列问题的认识,对于科学本身和邀请民众更深度介入制订科学政策都有好处。”但这是一个更高的标准,“白蜡树”等游戏能否做到这一点,仍有待观察。

责任编辑:叶芳

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