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可穿戴计算机技术让四肢瘫痪者成为“超级英雄”

2014-03-31 09:17 中国财富 我有话说 字号:TT

(上左)33岁的费利佩·史蒂文四肢瘫痪,他穿戴上类似第二层皮肤的Winkymote装备后,就可通过眨眼睛来开关电视和换台。(上右)头戴白色假发的维嘉向观众展示了她的超级英雄技术。(下左)特殊金属材料制作的假睫毛。(下右)在装满水的容器中,DJ马里贝尔·塔佛仅仅通过活动右手指尖上的美甲片,就演奏了25首歌曲。

33岁的费利佩·史蒂文(Felipe Esteves)是名四肢瘫痪的残障者,当他亲眼目睹计算机科学家凯蒂娅·维嘉(Katia Vega)仅仅通过眨眼睛就升空了一架无人机模型后,便马上意识到这正是自己一直想成为的那种超级英雄。在史蒂文看来,维嘉和她的团队发明的“第二皮肤”,使他的身体可以变成一个人机互动平台,穿上这种内嵌微电子设备的“皮肤”,就如同钢铁侠穿上自己的盔甲。

在一个博览会上,头戴白色假发的维嘉向观众展示了她的超级英雄技术。每次当她有意识地眨一下眼睛,就会形成一个观察者几乎看不见的微型电路,通过控制器接收相关的信号,就能实现遥控一架小型无人机。这个微型电路就藏在维嘉的假发下,同时她戴的一对假睫毛采用了特制的金属材料,配合具有导电性的眼线,能够追踪她眨眼时眼部肌肉的收缩以及眼皮的运动。当眨眼的时间间隔足够长时,相关的信号就会被转换成Zigbee无线电信号,而接收器就藏在维嘉的手提包上。

史蒂文急切盼望能用上这种新型的技术。于是,维嘉给他设计了一套名为Winkymote的装备。在它的帮助下,残障者只要眨眨眼睛就能给电视换台。维嘉是巴西里约热内卢天主教大学的一名在读博士生,也是“美妆科技”公司的创建人,她向《连线》杂志记者介绍道,史蒂文是一名柔道好手,曾六次荣获巴西柔道比赛冠军,两次夺得世界冠军,不过,13年前他因柔道受伤而被迫截肢。由于双手无法动弹,史蒂文现在主要借助语音识别系统来操作电脑,不过要完成诸如转换电视频道这样的日常生活操作,就得依赖其他仪器了。

“我们不可能给一个小伙子戴假睫毛和涂眼线,于是我们着手研发一种新的技术产品,它用起来就像是人的第二层皮肤,几乎是看不见的,不过却可以测量到面部的肌肉运动。”

这种新型装置是在维嘉研发的“美妆科技”产品雏形上加以改进并完善。这些雏形的研发灵感大多取自电影里的特技化妆。它们甚至对应具体的角色,其中许多角色在电影《第五元素》系列里并不显得突兀。比如,Arcana是一个连接未来的信使,她每次眨眼都能够控制音乐和图像的传播,还有令人一见难忘的美人儿Kinisi,“Kinisi的一个微笑、一次眨眼、抬抬眉毛或者紧闭双唇,都可能改变世界。”维嘉说,“脸部肌肉的每一次运动,都将触发不同的光模式。”借助特效化妆师Larca Meicap的巧手,维嘉在传统美妆产品中植入用于感应肌肉震动的传感器、配合藏在皮肤下的LED灯管,从而使发自这些传感器的信号可以激活一个微控制器。

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