加拿大社会企业为自闭症者与企业“配对”

“自闭症”由美国肯纳(Leo Kanner)医师在1943年发现,这一群体在生活上无法“自行”打开心扉、走出封闭;在医学上源于不明原因的脑伤而导致的“广泛性发展障碍”,患者在认知、语言、知觉等方面存在学习障碍,尤其在学习人际沟通技巧上更为困难。

加拿大现有超过40万成年人患自闭症,其中85%尚未找到工作。位于加拿大卡加利(Calgary)的社会企业Meticulon,正是以此为目标,希望为加拿大的自闭症者开创另一片天。其创办人Garth Johnson认为,许多自闭症者都有能力与天份胜任某些工作,但往往因无法适应工作环境或人际互动,而无法顺利就业。

身为一位自闭症儿童的父亲,Garth与两位同事、以及加拿大政府和自闭症协会的协助之下,于2013年7月创立Meticulon,以信息科技顾问的模式为基础,协助自闭症者谋求适合他们的特殊专业,例如软件质量保证、软件测试、数据管理等具有高度缜密性或重复性的工作。Garth 表示:“我们的工作是寻找愿意合作的雇主,再对求职的自闭症者加以配对,协助他们发挥既有的天分并适应工作环境。如有需要,我们也会与雇主们协调,帮助他们更有效地与自闭症者互动,让自闭症求职者能顺利适应工作环境。”在配对的过程中,求职者须先经过长达三周的评估,如果符合某项职位需要,求职者也对工作有兴趣和热情,则会再进行为期数周的培训,最后签订合约并入职。

Meticulon的目标是在未来四年内,配对出一百人以上、并在加拿大成立二个分部。目前,Meticulon的营收来自客户所支付的顾问费,这些收入需要扣除自闭症顾问的薪水、人事、经营、及训练等成本,收入并不乐观,但Meticulon仍希望能在第五年达到收支平衡并开始盈利。

身为一家社会企业,Garth表示所有收益都会重新投入公司,以用于公司的未来扩展。Garth的终极目标是作为身心障碍人士的雇主,成为他们有力的推手,让这一群体在主流产业中都能够有生存与贡献的空间。

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