不要让老人孤独:单身更爱生病

一项发表在《美国科学院院报》的研究发现,孤独感可能会影响人们的健康:它可能会触发细胞层次的变化,从而可能会降低一个人的对抗病毒感染能力。在这之前已经有研究表明,孤独可能是一个潜在的健康风险,甚至会增加人们过早死亡的概率,而具体原因尚未明确。

在一项涉及141名老年人的研究中,研究人员观察了白细胞中基因表达的水平,这些基因涉及到抗病毒和细菌的免疫能力。他们试图将孤独和基因层次的表达模式建立起关联。在这项研究中,36个人被分类为长期孤独。

研究人员发现,在长期孤独的人中,细胞基因表达模式表现为,参与炎症反应和抵抗潜在细菌感染的基因表达有增加的迹象。那些没有经历长期孤独的人的基因表达则没有这样的模式。对于长期孤独的人,细胞中抗病毒相关的基因表达水平下调。在经历长期孤独的人群中,基因表达的这种模式让身体更容易呈现炎症反应。虽然这让身体能够更好抵御细菌感染,但是会让病毒更容易侵入机体。换句话说,对于寂寞的人群,身体更关注抵御细菌而不是抵御病毒。

此外,研究结果还表明,孤独和基因表达的促炎症模式一起出现,随着时间的推移,孤独和这种基因表达模式相互促进。长期孤独的人很可能在实验开始一年后,也还有这种促炎症模式的基因表达。其他因素,如抑郁、压力或社会支持度并不能与这种促炎症模式的基因表达建立起关联性。

在另一项涉及动物模型实验中,研究人员发现,孤独中的恒河猴也会有着类似的促炎症的基因表达模式。他们还发现,这种促炎症基因表达的模式,与免疫系统大量产生未成熟单核细胞相关。这些细胞具有高水平的炎症性蛋白质的表达,同时抗病毒蛋白的基因表达水平则会很低。研究人员说,他们计划继续研究孤独如何会导致不良的健康后果,以及如何避免这样的健康风险。

所以,有空的时候多花点时间陪陪老人,尤其是独居老人,让他们远离孤独,也是让他们更健康快乐的生活下去。

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